BASF registró ventas por €62.700 millones en el 2018

BASF generó ventas por €62.700 millones el año pasado. Esto representa un incremento del 2% respecto del año anterior. Los ingresos por operaciones (EBIT) antes de partidas especiales disminuyeron a €6.400 millones en comparación con €7.600 millones en el año anterior. Esto se debió principalmente al segmento de productos Químicos, que representó alrededor de dos tercios de la disminución total de las utilidades. Los márgenes de Isocianato cayeron fuertemente en la segunda mitad del año. Adicionalmente, los márgenes de cracker fueron más bajo de lo esperado en todas las regiones en 2018.

En general, el 2018 fue un año caracterizado por difíciles desarrollos económicos y geopolíticos globales y conflictos comerciales. En la segunda mitad del año, BASF experimentó una desaceleración económica en mercados clave, especialmente en la industria automotriz, el mayor sector de clientes de BASF. En particular, la demanda de los clientes chinos se redujo significativamente. El conflicto comercial entre los Estados Unidos y China contribuyó a esto. En todo el mundo crecieron las incertidumbres. Muchos participantes del mercado, por lo tanto, actuaron con mucha cautela.

“Estamos enfrentando estos retos. Con nuestra nueva estrategia corporativa, utilizaremos el 2019 como un año de transición para emerger aún más fuertes. Este año, estamos adaptando nuestras estructuras y procesos, y enfocando nuestra organización claramente en las necesidades de nuestros clientes”, dijo el Presidente del Directorio Ejecutivo de BASF, el Dr. Martin Brudermüller, quien presentó las cifras financieras del 2018 junto con el Director Financiero Dr. Hans-Ulrich Engel.

BASF implementó aumentos de precios en todos los segmentos y divisiones en el 2018. Los volúmenes aumentaron ligeramente en comparación con el año anterior: los mayores volúmenes en los segmentos de Materiales y Soluciones Funcionales y Soluciones Agrícolas se vieron parcialmente compensados por menores volúmenes en los segmentos de Productos de Desempeño y Productos Químicos. La razón principal de los menores volúmenes en el segmento de Productos de Desempeño fue la interrupción de la planta de citral en Ludwigshafen, que comenzó a producir nuevamente en el segundo trimestre. Los volúmenes de ventas en el segmento de productos Químicos se vieron influenciados negativamente por los bajos niveles de agua en el río Rin. Los efectos cambiarios fueron menos del 4% en general, mientras que los efectos del portafolio fueron más del 1%.

Las menores utilidades en los segmentos de Materiales y Soluciones Funcionales, Soluciones Agrícolas y Productos de Desempeño también contribuyeron a la disminución del EBIT antes de partidas especiales. En el segmento de Soluciones Agrícolas, los efectos monetarios negativos en todas las regiones redujeron las utilidades. Además, se registró un efecto muy negativo de los negocios adquiridos de Bayer, que BASF solo asumió en agosto. Este momento fue una desventaja debido a la estacionalidad del negocio de semillas, que genera ingresos principalmente en la primera mitad del año. Además, hubo costos por la integración de las actividades adquiridas.

Además, el período inusualmente largo de niveles bajos de agua en el río Rin presentó un desafío para BASF. En el sitio de Ludwigshafen, durante gran parte del tercer y cuarto trimestre, fue casi imposible recibir entregas de materias primas por barco. En consecuencia, BASF se vio obligado a reducir las tasas de utilización de la capacidad de la planta en Ludwigshafen. Esto redujo las ganancias de 2018 en alrededor de € 250 millones.

Las partidas especiales ascendieron a menos € 320 millones, principalmente debido a adquisiciones. Esto se compara con menos € 58 millones en el año anterior. El EBIT se redujo en un 20% a € 6 mil millones. Con un valor de 9.500 millones de euros, el EBITDA antes de partidas especiales estuvo un 12% por debajo del nivel del año anterior. El EBITDA ascendió a € 9.200 millones, en comparación con € 10.800 millones en el 2017.

La utilidad por acción se redujo de € 6,62 a € 5,12 en el 2018. Ajustado por partidas especiales y amortización de activos intangibles, la utilidad por acción ascendió a € 5,87, un descenso de € 0,57 respecto al año anterior.

Desarrollo de las utilidades del Grupo BASF en el cuarto trimestre de 2018

Las ventas del Grupo BASF aumentaron un 2% en el cuarto trimestre de 2018 a € 15.600 millones. Respaldadas por los segmentos de Productos de Desempeño, Materiales & Soluciones Funcionales y Soluciones Agrícolas, los precios podrían haber aumentado un 2%. Los volúmenes disminuyeron en un 3%. Esto se debió principalmente a los bajos niveles de agua prolongados en el río Rin, que limitaron severamente los despachos de materias primas clave a la planta de Ludwigshafen y, por lo tanto, nos obligaron a reducir la utilización de la capacidad. Los efectos del portafolio ascendieron a más del 3% debido a la adquisición de negocios de Bayer en el segmento de Soluciones Agrícolas.

El EBIT antes de partidas especiales en el cuarto trimestre fue de € 630 millones, un 59% menos que la cifra en el año anterior. Esta disminución se debió a ingresos significativamente más bajos en los segmentos de Productos Químicos y Soluciones Agrícolas. En el segmento de Productos Químicos, la razón principal de esto fue menores márgenes en el negocio de isocianato y crackers. El desarrollo de las utilidades en el cuarto trimestre en el segmento de Soluciones Agrícolas se vio obstaculizado por los gastos relacionados con las adquisiciones. BASF pudo mejorar las ganancias en los segmentos de Productos de Desempeño y Materiales y Soluciones Funcionales. Los cuellos de botella en la oferta resultantes de los bajos niveles de agua en el río Rin tuvieron un impacto negativo de alrededor de € 200 millones en las utilidades en el cuarto trimestre.

Perspectivas para el año 2019

En el año en curso, BASF espera que la economía mundial crezca un 2,8%, considerablemente más lenta que en 2018 (3,2%). En la Unión Europea, la compañía anticipa un crecimiento más débil tanto en la demanda interna como en la demanda de exportación de terceros países. Por otro lado, BASF presume que Estados Unidos generará un crecimiento sólido, aunque el efecto de estímulo de la reforma fiscal debería ser menos pronunciado que en el 2018. El crecimiento en China probablemente continuará enfriándose, pero seguirá siendo alto en comparación con las economías avanzadas. Por el contrario, se espera que la recuperación económica en Brasil se mantenga.

Las perspectivas se basa en los siguientes supuestos económicos adicionales para el año 2019:

  • Crecimiento en producción química mundial de 2.7% en 2019 (2018: +2.7%)
  • Precio de Petróleo promedio de $70 por barril de mezcla de crudo Brent
  • Un promedio de tasa de cambio $1.15 por euro

“También esperamos que el crecimiento en las industrias de nuestros clientes continúe. Para la industria automotriz, anticipamos una leve recuperación después de una menor producción en el año anterior “, dijo Brudermüller. La perspectiva de BASF también asume que los conflictos comerciales entre Estados Unidos y sus socios comerciales se aliviarán a lo largo del año y que el Brexit se producirá sin mayores repercusiones económicas.

“Aunque el entorno es desafiante y se caracteriza por un alto nivel de incertidumbre, nuestro objetivo es crecer de manera rentable. Esperamos un ligero crecimiento en las ventas, principalmente por mayores volúmenes de ventas y efectos en el portafolio. Queremos aumentar ligeramente el EBIT antes de partidas especiales. Además, anticipamos que el rendimiento del capital utilizado (ROCE) será ligeramente superior al costo del porcentaje de capital, pero disminuirá ligeramente en comparación con el nivel de 2018 “, dijo el Presidente del Directorio Ejecutivo de BASF.

Brudermüller destacó que los dos primeros trimestres de 2019 serán trimestres relativamente débiles: “En primer lugar, en la primera mitad de 2018 todavía nos beneficiamos de los altos márgenes de isocianatos, por lo que la base de comparación es muy alta. En segundo lugar, los costos asociados con la implementación de nuestra estrategia tendrán un impacto en las utilidades, al igual que un mayor número de cambios de planta programados comparados con el año anterior. Los factores decisivos para alcanzar nuestros objetivos para 2019 son un mejor desempeño comercial, una sólida demanda de los clientes y las primeras contribuciones de nuestro programa de excelencia estratégica en la segunda mitad del año. Los cambios estructurales que hemos iniciado en BASF también conducirán a partidas especiales negativas notablemente más altas en el 2019”.